Wago Kango Gairaigo

Japanese words has 3 types: 和語(わご)漢語(かんご) (Chinese origin)、外来語(がいらいご) (Borrowed word)。

和語 can be written in Hiragana, Kanji, Kanji + Hiragana, Kanji will be read in 訓読み.
漢語 can be written in Kanji, Kanji + Hiragana, Kanji will be read in 音読み.
外来語 can be written in Katakana.

Examples:

和語 漢語 外来語
食べ物屋 食堂 レストラン
旅館 宿屋 ホテル
速さ 速度 スピード
台所 厨房 キッチン

When to use

  • Formal: 漢語
  • Casual, daily: 和語
  • Selling stuff: 外来語